Ejemplos de ostraca egipcios

Aquí os dejo una serie de ostraca con estilos muy diversos y en algunas ocasiones muy similares a algunos de los fragmentos de Tarragona.

Museo del Louvre. Periodo Ramésida.

Museo del Louvre. Periodo Ramésida.

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¿Y si los fragmentos de Tarragona son ostraca?

Después de descubrir el concepto de ostraca, me asalta la duda de si los fragmentos descubiertos en Tarragona por Buenaventura Hernández Sanahuja y por Juan Fernández de Velasco puedan ser unos ostraca.

Esta duda surge en mi interior tras poder contemplar varios ostracones con dibujos y trazos de estilo similar a los de Tarragona.

En sucesivos días iré exponiendo ejemplos de ostracas con características similares a los de Tarragona.


Ostraca (english)

An ostracon is a piece of pottery (or stone), usually broken off from a vase or other earthenware vessel. In archaeology, ostraca may contain scratched-in words or other forms of writing which may give clues as to the time when the piece was in use. The word is derived from Greek ostrakon, meaning a shell or a shard of pottery used as a voting ballot. It is a common error for the plural form ostraca to be used as the singular for ostracon.

In Athens, the voting public would write or scratch the name of a person in the shard of pottery. When the decision at hand was to banish or exile a certain member of society, citizen peers would cast their vote by writing the name of the person on the piece of pottery; the vote was counted and if unfavorable the person was exiled for a period of ten years from the city, thus giving rise to the term ostracism.

In Egypt, anything with a smooth surface could be used as a writing surface.

Generally discarded material, ostraca were cheap, readily available and therefore frequently used for writings of an ephemeral nature such as messages, receipts, students exercises and notes: pottery shards, limestone flakes, thin fragments of other stone types, etc., but limestone sherds, being flaky and of a lighter color, were most common.

Ostraca were typically small, covered with just a few words or a small picture drawn in ink; but the tomb of the craftsman Sennedjem at Deir el Medina contained an enormous ostracon inscribed with the Story of Sinuhe.

The importance of ostraca for Egyptology is immense. The combination of their physical nature and the Egyptian climate have preserved texts which in other cultures were lost, texts of a mundane nature, which are often better witnesses of everyday life than literary treatises preserved in libraries.


Ostraca

En arqueología se emplea el término ostracon para designar los trozos de cerámica (o fragmentos calcáreos) que se utilizaban como borradores para aprender a escribir o pintar. Ostraca es el plural, y ostracon el singular.

Los ostracones son muy numerosos y es una fuente de información muy útil.

En el Antiguo Egipto este término se aplica a los fragmentos calcáreos, o de cerámica, sobre los que el escriba, o el aprendiz de escriba, esbozaba un dibujo o un texto.

El coste del papiro no permitía que se utilizara este soporte para las notas que no fueran oficiales, para los dibujos explicativos o satíricos y, mucho menos, para el aprendizaje de la escritura jeroglífica.

Para el Egipto greco-romano, la papirología es la ciencia que estudia los textos griegos, latinos y demóticos contenidos no sólo en los papiros sino también en los óstraca.

Se han hallado óstraca de todas las épocas, pero la mayoría pertenecen a la época del Nuevo Imperio y proceden de Tebas y del valle de los Reyes (Deir el-Medineh).

Escritos en su mayor parte en hierático cursivo, se han hallado también unos pocos inscritos con jeroglíficos y también con dibujos artísticos. Los óstraca encontrados se pueden clasificar en dos categorías:

  • Literarios: Óstraca en los que aparecen selecciones de historias, poemas, obras sapienciales, himnos, etc. Parecen proceder de ejercicios escolares o quizá también como ejercicios memorísticos o familiares.
  • No literarios: En la categoría de óstraca no literarios se hallan listados de trabajadores, con marcas de ausencias, informes laborales, distribución de raciones, facturas, pleitos, correspondencia, contratos matrimoniales, etc.

Gracias a ello se ha podido conseguir una información mucho mayor del Egipto correspondiente a la época del Nuevo Imperio.

Cronológicamente, este Imperio se sitúa convencionalmente entre 1570 y 1085 a.C. Sin embargo, Velikovsky y Courville, entre otros exponentes de la cronología revisada, documentan convincentemente la expulsión de los hicsos y el inicio del Nuevo Imperio durante el reinado del rey Saúl.

Así, estos óstraca arrojan luz en realidad sobre las condiciones del Egipto contemporáneo y posterior a la época del rey David.